mayo 29, 2009

Impregnados de alcoholismo

En la ruta de la fruta, esa que va de Pelequén hasta el puerto de San Antonio, a la altura del pueblo de Las Cabras, en la VI Región, al volante de un camión con acoplado iba un potencial asesino que en segundos se transformó en un asesino real y concreto matando a 5 personas y dejando heridas a 11 personas, varias de ellas de gravedad. Este es el resultado de tres impactos sucesivos como secuela de una carrera sin control.

El camión llevaba un cargamento de 40 toneladas de maíz; su chofer conducía en estado de ebriedad como lo demuestra el alcotest que se le aplicó. No era primera vez, puesto que ya tenía antecedentes de conducir bajo los efectos del alcohol. Uno se pregunta: ¿hasta cuándo vamos a seguir manejando en estas condiciones? No se trata de un hecho puntual, sino reiterativo. Puntual será la magnitud del accidente, pero si nos ponemos una mano en el corazón sabemos que periódicamente, regularmente, asistimos a accidentes similares.

El tema del alcoholismo en nuestro país es un problema que no hemos abordado con la energía que amerita. Existe una cultura permisiva hacia ella a la que no le ponemos coto. Una cultura de tolerancia, de aceptación, de condescendencia que no se condice con los niveles de desarrollo que aspiramos.

En esta ocasión es un accidente del tránsito el que nos hace poner el grito en el cielo, pero si no es esta clase de accidente, lo es cualquier otro. Digámoslo claramente: son muchas las familias que asocian el vocablo alcohol con la muerte. El alcoholismo es motivo, entre otros males, de baja productividad laboral, de violencia intrafamiliar, de destrucción de hogares, de asesinatos y robos, de violaciones, de bajo rendimiento deportivo, de rencillas y desórdenes al por mayor. ¿Somos incapaces de alegrarnos sin alcoholizarnos? ¿De conversar en torno a una mesa sin emborracharnos? ¿Qué es lo que nos conduce al alcohol?

Para el caso en referencia, para rematarla, el chofer no solo conducía ebrio, sino que estaba conduciendo un camión cuya revisión técnica estaba vencida desde julio del 2008, y el remolque una revisión técnica rechazada en enero del presente año. Por otra parte, los antecedentes disponibles señalan que antes del accidente se observó al chofer tomando con otros de sus colegas en la localidad de Las Cabras.

O sea, la ebriedad venía acompañada de irresponsabilidad al por mayor donde en esta ocasión uno de los potenciales asesinos se convirtió en uno real a costa de inocentes víctimas a quienes hoy lloran sus familiares. Pero los otros potenciales asesinos siguen en carrera, quienes se convertirán en asesinos reales cuando nuevas víctimas se crucen a su paso. Y nuevamente volveremos a llorar. Desafortunadamente esta secuencia se repetirá una y otra vez en tanto no abordemos el tema en su raíz: nuestra complicidad con una sociedad que promueve y ampara el alcoholismo.

mayo 22, 2009

Candidaturas al por mayor

Poco a poco se van calentando los motores con miras a las elecciones presidenciales y parlamentarias. No deja de llamar la atención la proliferación de candidaturas presidenciales.

En las presidenciales Sebastián viene corriendo desde las elecciones pasadas estando posicionado con una significativa ventaja sobre sus rivales. Eduardo también se encuentra en carrera desde que fue escogido como el candidato de la Concertación. Mientras Sebastián encarna la oposición de derecha, por la izquerda Navarro, Arrate y Marco Enriquez-Ominami intentan expresar el inconformismo desde la izquierda. En tanto que Navarro y Arrate se marginaron de la Concertación, Enriquez-Ominami ha osado desafiar el liderazgo de Frei desde dentro de la Concertación y en rechazo a la postura oficial de su propio partido, el PS. A ellos habría que agregar a Adolfo, quien ha intentado meter una cuña en el centro político.

A la fecha, todos estos candidatos alternativos, a excepción de Marco, están fracasando en su intento por jaquear la correlación de fuerzas políticas que se ha dado en nuestro país desde el 90. Quien ha llegado mas lejos ha sido el famoso Fra-Fra, sin embargo no logró trascender frente a la institucionalidad partidaria agrupada en la Concertación y la Derecha.

Llama poderosamente la atención que Navarro, Arrate y Adolfo, a pesar de sus respectivas trayectorias políticas no logren empinarse por sobre un par de puntos en la encuestas que se conocen. Navarro y Adolfo son senadores en ejercicio, este último incluso llegó a presidir la DC, y Arrate jugó un importante rol en la renovación socialista, amén de haber sido ministro de uno de los gobiernos de la Concertación. En cambio Marco, que recién cumple su primer período como diputado, no ha formado parte de la nomenklatura de su partido, y con alrededor de 35 años irrumpe con fuerza inusitada jaqueando a moros y cristianos.

Lo descrito invita a pensar en qué es lo que está ocurriendo. Algunos afirman que la derecha está inflando a Marco, que es parte de una estrategia divisoria de la Concertación; otros afirman que se trata de un fenómeno eminentemente mediático, y por lo mismo efímero, que se desplomará en el curso de los meses; otros que se trata de una rebelión contra la clase política tradicional representada por el binomio Derecha-Concertación que habría optado por el mantenimiento del statu quo.

Lo más probable que la realidad esté mas cerca de una mezcla de todos estos elementos que a una en particular. Una vez más se pondrá a prueba la capacidad de la Concertación para sortear el reto que tiene por delante. Al menos a la fecha, la Concertación ha sido capaz de sortear los múltiples desafíos que ha enfrentado en estos ya casi 20 años de gobierno, lo que no garantiza que lo logre una vez más. Dependerá de su capacidad para conjugar la aspiración ciudadana de continuidad y cambio; de estabilidad y renovación.

mayo 15, 2009

Aguas revueltas

Las próximas elecciones presidenciales se avecinan complejas y confusas. El sistema político nacional, creado bajo la dictadura militar, negociado a partir de la derrota que sufriera en el plebiscito del 88, y parchado con cuenta gotas durante estas décadas a voluntad de la derecha, muestra fuertes rasgos de agotamiento. La lógica de guerra de entonces debe abrir paso a una lógica distinta.

Se afirma que el esquema político heredado ha dado estabilidad y gobernabilidad al país: estabilidad para mantener incólume las ideas matrices concebidas en tiempos del gobierno militar; gobernabilidad en base a la postergación de los objetivos originarios de la Concertación porque la Constitución y las leyes no se cambian sin el visto bueno de la derecha. Así de simple. Para garantizar que nada cambie sin su consentimiento, la vigencia del sistema binominal ha sido crucial. Y hay que reconocer que la derecha ha sido exitosa en este plano.

Mientras tanto, la voluntad política de la Concertación por efectuar cambios sustanciales y profundos ha ido en descenso. Una causa es el cansancio, agotamiento de tantos intentos infructuosos por romper la infranqueable barrera del binominalismo que ha pervertido las relaciones entre los partidos de una misma coalición, y dentro de los propios partidos. También habría que agregar que no pocos dentro de la Concertación se han habituado a esta realidad, renunciando a insistir en los cambios en aras de un pragmatismo político. Las espúreas negociaciones que se llevan a cabo en los pasillos partidarios y los permanentes cálculos electorales que se realizan son la expresión del mayor triunfo del que se pueden vanagloriar quienes adhirieron al régimen militar.

La renuncia al idealismo en aras del realismo pareciera estar tras la política actual marcada por el escepticismo. Realidad expresada en el envejecimiento del padrón electoral, en la no inscripción de los jóvenes, en el incremento del voto nulo, en blanco y las abstenciones. Esta realidad nos retrata como un país sin sueños, sin quimeras, abandonado a su suerte económica.

No se trata de volver a los años 60 cuando la política era dominada por los ideales y las posturas irreconciliables entre unos y otros sin posibilidad alguna de comunicación entre los distintos sectores. ¿Acaso no es posible construir un país con sueños y que los distintos sectores puedan conversar entre sí y compartirlos?

En este contexto no podemos dejar de ver con cierta simpatía los remezones que se están produciendo en el ámbito político y que nos invitan a reflexionar y repensar el Chile que queremos y soñamos.

mayo 10, 2009

Una experiencia de vinculación universidad-empresa

En la semana tuve el privilegio de ser invitado a una interesante reunión de un conjunto de empresas con directivos y académicos de una escuela universitaria, la Escuela de Ingeniería en Informática Empresarial de la Universidad de Talca. Su objetivo era intercambiar opiniones en torno a la experiencia vivida recientemente por las empresas con los estudiantes en el marco de los proyectos desarrollados durante lo que habitualmente se denominan prácticas de verano, y que en este caso se realizaron bajo un modelo de consultoría.

En esta modalidad los estudiantes se desempeñan bajo la guía de un profesor y consta de 3 fases claramente diferenciadas. En una primera, fruto de los contactos de la Escuela con las empresas, el(los) profesor(es) se reúne con ejecutivos empresariales conocer los problemas que tienen y que aspiran resolver, pero que las urgencias y/o la disponibilidad de recursos les impiden abordar. Esta fase finaliza con la identificación del problema a abordar y eventualmente se bosquejan posibles alternativas de solución.

Posteriormente, la segunda fase se inicia con la asignación del trabajo a uno o más estudiantes, dependiendo de la envergadura del problema. Esto es, éstos reciben un caso real que deben resolver a partir de las especificaciones identificadas y recogidas por el(los) profesor(es) y deben proponer y construir una solución dentro de los tiempos contemplados bajo la supervisión y guía de(l) (los) profesor(es). Esta característica explica el nombre de práctica en la modalidad de consultoría.

La última fase está constituida por la presentación-exposición del producto final desarrollado y su evaluación, en la que participan los profesores comprometidos y los ejecutivos de las empresas. El principio subyacente reside en la convicción de que en la formación profesional no solo debe participar la universidad, sino que también las empresas en las que los futuros profesionales se desenvolverán.

La reunión permitió visualizar las fortalezas de este esquema de trabajo, al igual que las insuficiencias detectadas con miras a subsanarlas, destinadas a maximizar los beneficios que debe reportar a todos los actores para que se sostenga en el tiempo.

Para las empresas representa una preciosa oportunidad para acceder a nuevas ideas, nuevas formas de enfrentar los problemas, de abordar lo importante que la urgencia del día a día les obliga a posponer. Para los estudiantes, la oportunidad de asociar la teoría con la práctica y de insertarse laboralmente con mayor rapidez. Para la Escuela y la Universidad implicadas, la posibilidad de formar los profesionales que el mundo de hoy, tan distinto al de ayer, necesita.

mayo 01, 2009

La gripe porcina al acecho

Estos son los momentos en que se pone a prueba nuestra capacidad para enfrentar y abordar los problemas. Son los momentos de verdad, los momentos que demandan más tranquilidad, prudencia y responsabilidad que nunca. Lo contrario implica sembrar el pánico, que es lo que pareciera que algunos quisieran. Pero tampoco se trata de decir que acá no pasa nada. Tenemos que asumir que existe una alta probabilidad que la influenza o gripe porcina llegue a nuestro país.

En este marco quiero abordar el tema que pareciera amenazarnos. Como en cualquier otro orden de cosas, lo primero que debemos hacer es enterarnos de qué se trata. A eso me aboqué y eso es lo que intentaré expresar en estas líneas.

La información disponible señala que se trata de una enfermedad respiratoria de los cerdos causada por un virus de la influenza de tipo A. Por lo general estos virus no infectan a los seres humanos, y cuando se presentan es porque han expuestos directamente a los cerdos, como puede ser el caso de quienes se acercan a los cerdos o quienes están en contacto con cerdos infectados como es el caso de quienes trabajan en la industria porcina.

Por lo tanto, tiene su origen en cerdos infectados, pero una vez que se presenta en una persona puede transmitirse a otras personas, tal como la gripe habitual, vía tos, tacto o estornudos.

Los síntomas de quienes se ven afectados por la gripe porcina por lo general suelen expresarse en la forma de fiebre, letargo, falta de apetito y tos. En algunas personas también se expresa en secreciones nasales, dolores de garganta, náuseas, vómitos y diarreas. Obsérvese que los síntomas se asemejan a los de la gripe estacional o clásica que suele darse entre nosotros, por lo que es fácil confundirse. Esto implica que la existencia de estos síntomas no necesariamente significa que se esté ante un cuadro de gripe porcina.

Para diagnosticar si tenemos una infección por una gripe porcina del tipo A se debe recoger una muestra de secreción del aparato respiratorio entre los 4 a 5 días de aparecida la enfermedad.

Considerando que en la actualidad no existe una vacuna contra la gripe porcina y que una persona precavida vale por dos, las recomendaciones incluyen lavado de manos frecuente, evitar espacios cerrados con alto número de personas, ocupar pañuelos desechables y tirarlos a papeleros, y mantenerse atentos al curso de los acontecimientos. Para quienes están pensando en viajar, mas vale no hacerlo a los lugares donde hay personas infectadas, y si lo hace, estar atento y seguir las instrucciones que en ellos se den.

En nuestras manos está minimizar los daños que la actual emergencia a nivel mundial nos pueda causar.

 
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